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Perché i corsi MOOC non sono “uguali” per tutti

L'accesso ai MOOC è uguale per tutti?Chiunque abbia prestato in questi ultimi anni una attenzione anche modesta ai temi dell’eLearning, sarà stato colpito dai benefici che i corsi MOOC (Massive Open Online Courses) si proponevano di portare. Una sommaria ricerca online offre articoli di giornale senza fine, blog, conferenze e commenti di accompagnamento che citano le ragioni per cui i corsi MOOC, consentendo l'accesso globale all'istruzione di alto livello, sono la soluzione più importante per scuotere l'istruzione negli Stati Uniti, se non del mondo. Tuttavia, la ripetizione di molte fonti non stabilisce la verità e affermazioni infondate dovrebbero essere trattate con sospetto.

 

tratto dall'originale di Alicia Mitchell

 

Un servizio di apprendimento per la società multirazialeIn un recente articolo scritto per l'Observer, Anant Agarwal, Presidente di edX fornitore leader MOOC EDX , ha affermato che "chiunque abbia una connessione Internet può avere accesso" all'istruzione superiore. La corrispondenza "MOOC = accesso" è però un concetto che va analizzato con attenzione: non si può dare per scontato che, poiché esiste qualcosa esiste ed è liberamente disponibile, sia automaticamente accessibile a tutte le persone. Ci sono una varietà di fattori che limitano l'accesso ai corsi MOOC, molti dei quali sono gli stessi che escludono gruppi svantaggiati da modelli educativi tradizionali e derivano da disparità finanziaria, geografica ed educativa.

In concreto, la partecipazione sostenuta ad un corso MOOC richiede un insieme di risorse e infrastrutture che è un privilegio possedere, come molti di noi, tra cui Agarwal, spesso dimenticano. Un fornitore affidabile di energia elettrica, un accesso frequente e continuo a un dispositivo in grado di andare online e di riprodurre video e audio, una connessione Internet sicura e senza restrizioni, sono blocchi di partenza essenziali, come lo è uno spazio sicuro e confortevole in cui poter studiare.

Un articolo pubblicato recentemente sulle esperienze degli studenti che utilizzano computer “non personali” per accedere alle risorse di formazione online in Sri Lanka, ha stabilito che telecentri locali spesso limitano l'accesso a siti per la banda larga, come ad esempio YouTube, che costituiscono una parte fondamentale delle risorse di un corso MOOC.

 

Il MOOC è la soluzione per i paesi emergenti?L'accesso limitato a queste risorse basilari non è un problema limitato ai paesi in via di sviluppo. Ci sono molte aree, anche all’interno dei paesi OCSE che sono ugualmente svantaggiati dal digital divide, per esempio quelli in alloggi temporanei o pubblici, gli anziani, le comunità rurali, quelli che vivono di sussidi e coloro che vivono con un basso reddito. Ulteriori problemi nascono per le persone con disabilità , compresa quella visiva e uditiva, che possono aver bisogno di tecnologie specializzate per poter far uso di qualsiasi applicazione di apprendimento on-line.

 

Ma anche superando tutti questi elementi, ci sono ulteriori ostacoli prima l’accesso ai corsi MOOC sia davvero a disposizione di tutti. In primo luogo il tempo, o la sua mancanza, è un motivo importante per cui molte persone non sono in grado di fruire dell’apprendimento on-line, indipendentemente dalle loro condizioni.

 

Molte ore di lavoro, in più posti, con tempi di viaggio da e per il posto di lavoro, la cura dei bambini e delle altre persone a carico, sono tutte cose che limitano le possibilità di dedicare tempo, anche poche ore a settimana, allo studio. Soprattutto per le persone in posti di lavoro a basso salario, residenti delle zone rurali e per le donne.

In secondo luogo, c'è la questione delle capacità di apprendimento e delle conoscenze di base. Nel luglio dello scorso anno, la San Jose State University ( SJSU ) ha annunciato che stava sospendendo alcuni dei suoi corsi on-line a causa di alti tassi di fallimento negli esami finali. A seguito delle reazioni scatenate sui blog, l'università ha tenuto a sottolineare che i tassi di fallimento erano il risultato di una serie di fattori, non ultimo le situazioni di vita degli studenti che il modello on-line aveva portato a contatto con il corso.

"È importante notare che la SJSU aveva fatto una scelta esplicita nel coinvolgere studenti « a rischio », molti provenienti da contesti economicamente svantaggiati; studenti delle scuole superiori che aveva avuto problemi di carriera scolastica, compreso molti che avevano fallito in passato corsi di recupero di matematica. Senza dubbio, questi e altri fattori influenzano significativamente i risultati delle prestazioni degli studenti ."

Questo è un problema chiave. Gli studenti che non hanno superato il corso, hanno dovuto affrontare nella loro carriera formativa molti più problemi di una semplice mancanza di accesso ai corsi aperti.

i MOOC sullo schermoMelonie Fullick , candidata PhD alla York University del Canada, specialista di istruzione post-secondaria, riassume la questione in un recente articolo: "(… per accedere a questi corsi…) la gente deve imparare ad imparare. C’è bisogno di un certo livello d'istruzione di base e di abilità di studio. Gli studenti provenienti da ambienti svantaggiati spesso non dispongono di questi requisiti (o non sarebbero svantaggiati!)."

Il "livello base di istruzione e la capacità di studiare" abbracciano tutto, dalla alfabetizzazione essenziale, al far di conto, alla auto-motivazione, all’essere in grado di perseguire la ricerca indipendente di informazioni e la scrittura di documenti accademici. Gli studenti che mancano di queste abilità, non hanno le conoscenze di base necessarie per seguire un corso di livello universitario e senza dubbio lottano per mantenersi nel corso.

Ma questo non sarebbe un problema rilevante, se i sostenitori dei corsi MOOC non continuassero ad insistere sul fatto che questi corsi possono essere “tutto per tutti”. L'affermazione di Anant Agarwal che "i corsi MOOC rendono l’istruzione senza confini, senza genere né razza, né classe, nè conto in banca", come scrisse nel suo pezzo sull’Observer , è palesemente falsa e smentisce la loro posizione privilegiata. Il pericolo è che queste affermazioni possano diffondersi in modo incontrollato, portando ad una situazione in cui coloro che hanno la responsabilità di garantire l'accesso all'istruzione possano iniziare a credere che i corsi MOOC sono la risposta che stanno cercando.

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Redazione di Valerio Giacomantonio

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